Воскресный Обед

Мама, как обычно, позвала из кухни: — Прошу к столу. Всё готово! Её муж, который читал, и два сына, смотревшие телевизор, быстро откликнулись и с шумом сели к столу. Пришла хозяйка, но вместо ароматных блюд бросила на стол …

Капитан и Его Команда

Однажды в море разразился ураган невиданной силы. Ветер ломал мачты, как тростинки, огромные волны разбивали корабли в щепки. Великое множество судов погибли в пучине, буря оказалась сильнее искусства кормчих и отчаянных усилий моряков. Один из уцелевших торговых кораблей ждала та же участь. Почти все паруса были изорваны в клочья, в трюме по колено плескалась вода, штурман не мог определить, где они находятся — стрелка компаса беспорядочно вертелась, перепутав север с югом и запад с востоком, а чёрные тучи заслонили солнце. Решив, что спасения нет, матросы спустились вниз и приготовились к неминуемой гибели. — Рифы! Справа по борту рифы! — вдруг истошно завопил …

Кто Такие Русские?

Император Николай I однажды на придворном балу спросил маркиза Астольфа де Кюстина, спасавшегося в России от французской революции: — Маркиз, как вы думаете, много ли русских в этом зале? — Все, кроме меня и …

Первый и Второй

В незапамятные времена жил на свете фабрикант. Владел он сотнями больших и малых мануфактур, торговых судов, банков, магазинов, посреднических и меняльных контор и прочих прибыльных заведений. И все эти сотни золотых жил и золотоносных ручьёв ежечасно увеличивали его и без того баснословно великое богатство. Но вот незадача! В его собственных глазах это богатство не имело никакой цены. Его душу и ум отравляли неотвязные мысли о человеке, который владел значительно большим количеством мануфактур, кораблей, банков и торговых контор — Самом Богатом Человеке в мире. В сравнении с ним фабрикант был всего лишь Вторым. Приближённые недоуменно вопрошали: как можно …

Однажды Пробовал

Один человек пришёл в бар. Бармен предложил ему напиток. — Не хочу, я один раз уже пробовал, мне не понравилось. Бармен предложил сигарету. — Не надо, я однажды пробовал, мне не понравилось. Потом мужчина добавил: — Подождите, через минуту сюда придёт …

Глупый Начальник и Умный Подчиненный

В некое время в некоем государстве жил Министр. И был он редкость глуп. Однако глупость эту мало кто замечал, ибо обладал Министр важной наружностью и звучным голосом. И потому произносимые им речи казались нижестоящим не глупыми, а непонятными, а непонятность они относили на счёт собственного недоумия. Что же до равно- и вышестоящих, то прочие вельможи и придворные тоже умом не блистали и по этой причине не видели в Министре ничего необычного. Однажды вызвал его царь и повелел изыскать наискорейший способ пополнить оскудевшую царскую казну. Министр вытянулся во фронт: — Будет исполнено, ваше царское величество! Сказать-то он сказал, но, выйдя из дворца, понял, что …

Броня на Самолетах

Летом 1940 года, во время «битвы за Британию», немцы пытались завоевать господство в воздухе, и уже месяц в небе над Ла-Маншем шло жестокое сражение. Англичане несли большие потери и озаботились живучестью своих самолётов. Они советовались с вернувшимися из боя пилотами, смотрели, где …

Богатый и Бедный Братья

Жили когда-то на свете два брата — Касым и Юсуф. Хотя родились они от одной матери, но, о Аллах, какими же они были разными! Отец оставил им в наследство по сто динаров. Касым купил на эти деньги место на базаре и начал торговлю всякой мелочью. Дирхем к дирхему, динар к динару — и вот, спустя десять лет неустанных трудов скромная сотня многократно умножилась. Теперь он был богат, имел большую лавку и долю в соляном промысле. С восхода и до заката он сидел в своей лавке или бегал по делам, торговался с поставщиками, пересчитывал товары в амбарах и на складах. Он мечтал к пятидесяти годам заработать столько денег, чтобы хватило на старость, и после этого удалиться на покой. Потому он работал, как проклятый, не зная жизненных радостей и не имея ни одного …

Пассажир

Один человек сидел в купе поезда. На каждой станции он вставал и озабоченно выглядывал в окно, потом снова садился и вздыхал, повторяя название станции. Когда поезд прошёл уже четыре или пять станций, спутник обеспокоено спросил его: — Что-то не так? Мне кажется, что …

Три Советника

Жил на свете великий царь. Владел он обширной державой и был грозой врагов, союзников и подданных. Это о нём говорил аль-Мукаддаси: «Если бы какое-нибудь дерево осмелилось расти против его воли, оно засохло бы». Однако лучшие времена для его царства давно миновали. Частые недороды, бесконечные войны с ближними и дальними соседями, дурное управление, непомерные налоги подточили былую силу. Искусные ремесленники, богатые купцы, чиновники и солдаты, которые давно не видели жалованья, тысячами покидали страну. Деревни и города пустели, налогов собиралось всё меньше, и наступил день, когда даже царь осознал, что в его государстве творится что-то неладное. — Хороший совет, вот что мне нужно, — сказал он своим министрам. Но поскольку царь в …