Избегай долгов

Сенека был очень богатым человеком. Он накопил состояние во многом благодаря своей службе коррумпированному режиму Нерона, а затем направил эти деньги на преумножение в британских колониях Рима. На самом деле, он выдал так много огромных кредитов колонистам в Британии, что, когда пришло время возвращать ссуды, примерно в 60 году нашей эры, это вызвало восстание, в результате которого погибли десятки тысяч людей. Всего лишь несколько лет спустя, Сенека сам узнает, насколько болезненным может быть находиться по другую сторону безнадежного долга. Слишком поздно осознав, насколько ненормальным был Нерон, Сенека попытался уйти от политики. Нерон не позволил ему. Сенека попытался вернуть Нерону все, чем император когда-либо одарил его. Но и этого оказалось недостаточно, потому что Сенека, работая на такого человека, в некотором смысле заложил ему свою жизнь. В 65 г. н.э. параноик Нерон, зачищая своё окружение от потенциальных врагов, отдал приказ о смерти философа, и Сенека был вынужден покончить жизнь самоубийством.

Вот как выглядит карма

В основе классического христианства лежит простое утверждение: если ты хороший человек и делаешь добрые дела, то, когда ты умрешь, вы войдешь в Царство Небесное и узнаешь всю щедрость бесконечной любви Бога. Но если ты плохой человек и грешишь, не раскаиваясь о содеянном, то, когда ты умрешь, то окажешься в аду на веки вечные. Во многих восточных религиях, таких как индуизм и буддизм, эта двойственность воплощается в единственном понятии кармы: за добрые намерения и добрые дела вам щедро воздастся в следующей жизни с великой добротой; а за плохие намерения и плохие поступки (или грех) в следующей жизни вы будете расплачиваться и страдать. Стоики придерживаются другого подхода. Они не говорят, что следует избегать обмана, лжи или убийства из-за боязни будущих наказаний от рук Бога.

Когда что-то ломается

Если вашего близкого друга обокрали, вы вероятно успокаивали его говоря, что это всего лишь вещи. Если ваш ребенок сломал свою любимую игрушку, вы говорите ему, что такие вещи случаются, и предложите поиграть с чем-то другим. Если официант пролил бокал на вашего друга, вы будете успокаивать его, сказав, что это просто случайность. По сути, когда что-то случается с другими людьми, мы можем видеть это объективно и непредвзято. Но когда наши вещи ломаются или теряются, всё становится совсем по другому. Это внезапно трагедия или, что еще хуже, преднамеренное преступление, жертвой которого мы незаслуженно стали. Я так много потерял. Но я действительно любил эту игрушку. Ты испортил мою любимую рубашку. Ты намеренно это сделал. Мы принимаем это на свой счёт, потому что это очень личное — ведь это случилось с нами.

Ты будешь счастливее, оставаясь реалистом

Ты говоришь себе, что если только тебе начнут платить больше или повысят по службе, ты сразу перестанешь быть несчастным на работе. Или полгода мечтаешь об отдыхе в райском уголке, а приехав туда, обнаруживаешь, что отель оказался не таким очаровательным, как на фотографиях с сайта. Может ты и получишь повышение, о котором так мечтаешь, и это действительно облегчит некоторые старые проблемы, но лишь затем, чтобы на тебя внезапно свалились новые, такие как зависть коллег и дополнительная ответственность. Наши радужные ожидания — вот что заставляет нас разочаровываться. Нам кажется, что в современном мире не должно быть никаких проблем, и вот почему «проблемы среднего класса» так досадны. Разве у нас не должно все быть круто, учитывая как много мы всего достигли? Люди склонны думать лишь о том, какими удивительными будут вещи и события в будущем… только чтобы обнаружить, что реальность намного сложнее. Именно этот разрыв — между тем, как мы ожидали, что всё будет происходить, и тем, как всё оказалось на самом деле, — является источником такого большого количества несчастий и страданий в жизни людей. Это причина того, что многие из нас ходят разочарованными, а не благодарными и радостными.

Вещи не делают человека

Очень легко связать свою идентичность с занимаемым в обществе положением или с имуществом, которым обладаешь. Существует даже выражение на этот счет: одежда делает человека. Когда у нас есть престижная работа, мы чувствуем себя сильными. Когда рынок растет день за днем, мы чувствуем, что умеем инвестировать. Когда мы являемся номером один в своей нише, в своей отрасли, в сфере продаж, мы очень внимательно относимся к своему рейтингу и постоянно следим за ним. Когда люди говорят о нас хорошее , мы наслаждаемся этим, потому что, конечно, это все это правда и вполне заслуженно. Пока все идет так как надо, трудно понять, в чем состоит недостаток такого подхода (исключая эго, которое неоправданно раздувается). Только когда дела начинают идти неважно, мы понимаем, насколько все это опасно.

Не трать время на мелочи

Свое двадцать третье письмо к Луцилию Сенека начинает с пассажа, который имеет отношение к любому, кто когда-либо скучал в банальной беседе на очередной коктейльной вечеринке. «Вы, наверное, думали, что я собираюсь начать это письмо с пустых разговоров о погоде, — пишет Сенека, — но я не буду, потому что — у кого есть на это время?» Конечно, не у Сенеки, который проводит оставшуюся часть письма, рассказывая о радости, которую получаешь от изучения философии и искреннего стремления к искусству жизни. Важные идеи. Ни одна из тех мелочей, как — погода, «чем ты занимался в последнее время?», «Как твоя мать?», «Что-нибудь хорошее читаете?» — являющихся по его словам прибежищем людей, «в мучительных поисках темы — о чем бы поболтать». Такие важные темы, как философия, жизнь, любовь, смерть, добродетель, судьба и удача. Реальные вещи.

Почему важно быть здоровым

Казалось бы, правильное питание не самое главное, что беспокоит философов, но это действительно так. Антонин Пий, отчим Марка Аврелия и один из великих римских императоров, придерживался простой диеты, позволявшей ему работать от рассвета до заката с минимальными перерывами — чтобы он мог дольше служить людям. В одном из своих писем Сенека писал, что чем лучше ты питаешься, тем меньше нужно тренироваться, что освобождает драгоценное время для чтения и размышления. Наш клинок, по его словам, слишком часто притупляется от тяжелой еды, а затем портится еще больше, когда мы истощаем жизненную силу, пытаясь сбросить набранное излишествами.

Секрет Богатства

Что такое богатство? Иметь много, верно? Переменные в уравнении богатства довольно просты. То что имеешь, то что приходит и то что уходит. Если они находятся в правильной пропорции друг к другу, ты обеспечен. Что упущено в этом уравнении, так это пара скрытых переменных, которыми являются наши потребности и желания.Большинство людей накапливают богатство, зарабатывая так много, как только могут. Вот почему они так много работают. Почему они так много рискуют. Почему они инвестируют. Но причина, по которой они это делают, заключается не в том, чтобы быть обеспеченным, а в том, что они сказали себе, что им нужно больше, больше, больше, а того, что у них уже есть, недостаточно.

Не забывай что все лгут

Ты наверное замечал такое за собой. Жизнь тяжела или безрадостна, но твой профиль в социальных сетях выглядит потрясающе. Кто-то спрашивает, сколько ты зарабатываешь или каковы продажи в этом месяце, и ты «немного» округляешь цифру в выгодную сторону. А может ты крайне щедро описываешь свои романтические похождения, или слегка скромничаешь, когда речь заходит о том, сколько ты на самом деле весишь. Очевидно, что такого рода обман не очень хорошая вещь, и мы все должны попытаться прекратить это делать. Но что интересно, когда мы сравниваем себя с другими людьми, мы редко задумываемся, что они, вероятно, тоже лгут. Ты думаешь, что эти звёзды Инстаграма действительно живут так, как выглядят их фотографии? Ты думаешь, что не в их финансовых интересах показать свой стиль жизни и успехи красочнее и привлекательнее, чем есть на самом деле? И тем не менее, мы чувствуем зависть или неуверенность.

Действительно страшная вещь

Эпиктет дал прекрасную иллюстрацию Стоицизма, когда сказал: «Нас огорчает не то, что происходит, но наше мнение о происходящем.» Философ имел в виду что мир не позитивен и не негативен, он просто объективно безразличен. Ураган это ураган. Находка золотого самородка — просто обнаружение металла в земле. Именно наше мнение и суждение об этих событиях определяет первое как несчастье, а второе как благословение. Конечно, Эпиктет не утверждал что нет таких вещей, как «хорошее» или «плохое», по крайней мере когда дело касается морали. И хотя мораль тоже является суждением, вполне естественно применять её к действиям находящимся в нашей власти — к нашему собственному поведению.